Guía para coleccionar fotografías vintage

En 2011, a un cazatesoros moderno se le ocurrió curiosear en una tienda de antigüedades de Fresno, California. Rebuscando entre las cajas, encontró una fotografía antigua. En ella aparecía un grupo de hombres muy serios, al parecer norteamericanos del siglo XIX, que estaban jugando al croquet enfrente de un edificio de madera en un entorno rural. La fotografía era muy interesante, así que pagó 2 $ por ella y se fue.

Tras una larga investigación, se determinó que uno de esos hombres era Billy el Niño, cuyo verdadero nombre era Henry McCarty, y los otros jugadores eran los miembros de su banda, The Regulators. Era la segunda fotografía conocida del forajido más infame del Salvaje Oeste. Ahora esa foto tiene un valor de varios millones de dólares.

Coleccionar fotografías vintage puede convertirse en toda una aventura de descubrimiento. Al igual que con los libros, IberLibro jamás aconseja a nadie que coleccione fotografías para ganar dinero. Colecciónelas si ama la historia, o el mundo de las imágenes, o ver personas captadas en un momento concreto del tiempo, o un tipo de cámara en particular o porque le gusta el trabajo de un fotógrafo en concreto. Como siempre, lo más emocionante es la búsqueda.

Las Bluebell Girls (Les Bluebells Girls du lido) en las filas del coro de la película Femmes de Paris de 1954.

A lo largo de los años, a través de IberLibro se han vendido varias fotografías vintage fascinantes. Una fotografía firmada del industrial y filántropo norteamericano Andrew Carnegie se vendió por 3500 $, la fotografía firmada de la activista Hellen Keller se vendió por 2750 $, una foto del actor Basil Rathbone se vendió por 2500 $ y una foto firmada del escritor Arthur Conan Doyle se vendió por 2300 $.

Hay muchos factores que afectan al valor de una fotografía vintage:

  • Escasez: cuantas menos copias existan, mayor será su valor
  • Estado: es mejor que no tenga arrugas ni marcas de dedos
  • Original o reimpresión: los originales son más caros. Fíjese en los sellos del fotógrafo en los que se indica la fecha de producción. Las reimpresiones están diseñadas para fines decorativos
  • Fecha de impresión: la imagen se ha debido imprimir poco después de la creación del negativo
  • Reputación del fotógrafo: si su trabajo se ha editado en algún libro o se ha expuesto en una galería de arte
  • Reputación de la persona que se retrata: si es famosa y si ha firmado la fotografía
  • Y cualquier impacto social que tenga una imagen en particular: acuérdese de la famosa imagen de Robert Capa del soldado recibiendo un disparo en la Guerra Civil Española o la foto de Nick Ut de la niña vietnamita desnuda bombardeada con Napalm.
Fotografía de una colección de fotografías vintage de los años 20 en la que se observa la cría de caballos de carreras de raza árabe

En primer lugar, es importante familiarizarse con la jerga asociada a la fotografía vintage. Las técnicas fotográficas más importantes del siglo XIX son el daguerrotipo, el ambrotipo, el ferrotipo, la fotografía de gabinete y la CDV.

El daguerrotipo, que fue la primera técnica fotográfica comercial, era caro de producir, ya que requería una placa de cobre plateada. Las personas fotografiadas solían ser gente adinerada. Estas imágenes no se podían reproducir y los originales eran muy frágiles. Los daguerrotipos pueden ser muy caros, sobre todo si en ellos aparece algo fuera de lo habitual.

A mediados del siglo XIX, se introdujo la técnica de la ambrotipia, que fue la más utilizada debido a su menor precio. Se hicieron muy habituales los retratos de familia de todas las clases sociales. La fotografía estereoscópica fue muy popular durante varias décadas en la segunda mitad del siglo XIX. Simulaba una imagen tridimensional y solía plasmar ubicaciones muy lejanas.

Luego apareció la Carte de visite (también conocida como CDV). Era de un tamaño uniforme y estaba montada sobre una tarjeta. Las imágenes de niños se hicieron muy populares pero también se captaron muchas imágenes de la Guerra Civil Americana en este formato. A su vez, estas fueron reemplazadas por las fotografías de gabinete, que tenían un tamaño de unas 6×4 pulgadas.

También debería familiarizarse con los ferrotipos, que surgieron en la segunda mitad del siglo XIX. Estas fotografías se podían generar tan solo minutos después de tomar la imagen, por lo que se popularizaron en fiestas y carnavales, e incluso las ofrecían los vendedores ambulantes por las calles.

También se encontrará con el término fotograbado. Se trata de una técnica fotográfica o de impresión en la que una placa de cobre se baña en una gelatina sensible a la luz que se ha expuesto a una película positiva y luego se graba, lo que produce una impresión de alta calidad.

Fotograbado de Charles Darwin

Para familiarizarse con la historia y la jerga de la fotografía, qué mejor forma que leer un libro. Los nombres de los siguientes fotógrafos deberían ser importantes para usted: Ansel AdamsLewis HineRobert FrankWalker EvansHenri Cartier-BressonDorothea LangeBrassaïMathew BradyAlfred StieglitzIrving PennDiane ArbusEdward Weston y Edward Curtis.

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